¿La genética influye en la reaccion de cada persona al COVID-19?

Si bien aún quedan muchas preguntas por resolver, expertos ya estudian esta ramo de la biología para determinar quiénes podrían ser más susceptibles o resistentes a la enfermedad.

Aún hay muchas incógnitas en el mundo científico respecto al nuevo coronavirus qeu produce la infección por COVID-19, ya que se detectó por primera vez en diciembre del año pasado en la ciudad China de Wuhan.

Una de ellas es cómo la genética de lo humanos incidirán en la reacción de la población frente a la enfermedad, es decir, por qué algunaas personas, por ejemplo, son asintomáticas y otras se agravan tanto que necesitan de respiración articificial,

El profesor del Instituto de Fisiología de la Universidad de Valparaíso. Pablo Moya, aseguró que » no se sabe todavía si es que existen variantes genéticas que puedan conferir vulnerabilidad o resistencia. Estamos reciénhace cuatro meses enfrentando esta pandemia en el munod, entonces la inforamción es demasiado preliminar».

No obstante, señaló que «en el caso de otras enfermedades infecciososas sí existen evidencias y estudio que han demostrado que ciertas variantes genéticas o en algunos casos mutaciones que portan ciertos individuos, pueden conferir grados distintos de infección«

Existen, por ejemplo, una mutación en los seres humanos en el gen CCR5, la que conifere resisitencia al VIH, y una que está asociada a la anemia falciforme, que es un tipo de anemia cuyas personas que la paedecen no se infectan de malaria.

En ese sentido, la genetista de la Clínica Santa María, Chatherine Diaz, recalcó que si bien se trata de una hipótesis, » ya conocemos enfermedades en las que existe una variabilidad individual por factores genéticos, sin embargo, en este caso, falta investigación aerca de cómo actúa el virus, además de identificar las vías metabólicas y fisiológicas que se activan en el organismo y, por sobre todo, como afecta a la respuesta inmune de cada indiiduo.

Además, indica quehay otros factores que podrían afectar, como «la edad, las enfermedades crónicas preexistentes, el estilo de vida, etc., pero hasta el momento no existe evidencia científica qeu lo sustente«

Sistema inmunológico

Pablo Moya, también investigador del Cenro de Interdisciplinario de Neurociencias de Valparaiso (CINV), dijo que «el cuadro clínico que genera el COVID esta asociado a una reacción inmunológica en cadena, los clínicos estan hablando de que en el fonde es una tormentea de citoquinas ( moléculas que participan en la respuesta inmune), entoces existe como una sobrerreacción inmunológica».

Cuando uno se infecta de este virus y dado que el sistema inmune tiene varios componentes que están codificados por genes, estos genes son lo primeros candidatos que se quieren estudiar, si es que existe vulnerabilidad genética que pueda explicar las diferencias encómo las personas manifiesta la infección». explica.

Y añadió, «El otro gen que es como candidato para estudiar el problema directo es el que codifica para proteína ACE- que es la proteína que el virus utiliza como mediador para entrada a al célula. Entonces, dado que esa proteína es como la pueeta e entrada, si hay mutaciones queafectan la estructura de esta proteína o sus niveles de expresión, sería como un candidato lógico para decir por qué personas son más propensas a manifestar todas las gravedades y sintomatología mientras que otras no».

En ese sentido, el infectólogo de la Universidad de Santiago, Ignacio Silva, sostuvo que este tema no tiene que ver con la genética, sino precisamente con el sistema inmunológico: «Todavía falta evidencia para definir si hay algún componente genético o racial en la evolución o para dar un pronóstico de la enfermedad, pero lo que sé está claro es que el desarrollo de síntomas y evolución de éstos, sobre todo del desenlace más tórpido de la enfermedad e incluso la mortalidad, están aosiciados al sistema inumune del paciente, que tiene que ver con la edad, uso de algunos fármacos qeu alteran el sistema inumulógico que tiene corticoides o de tramientos biolólgicos que se han definido como determinante de mal pronóstico.

«También se sabe que esn estos pacientes inumunodeprimidos la excreción del virus es más prolongada y que podrían ser contagiosos por más tiempo, esto se aplica también a otros virus respiratorios distintos al coronavirus. En general, un paciente inmunodeprimido, ya sea por susenfermedades de base como po la edad o uso de fármacos, tiene mayores riesgos de complicaciones, mortalidad y mayor duración de la enfermedad del virus».

Iniciativa de genética de huésped

Actualmente ya existe una institución que se está dedicando a «sistematizar los estudios genéticos a nivel mundial», llamada COVID-19 Host Genetics Initiative, que lo quiere hacer es generar, compartir los datos y analizarlos para aprender cuáles son las determinantes genéticas de la susceptibilidad al covid-19,.

Asimismo, este organismo podrá revelar hipótesis sobre «nuevos fármacos, no necesariamente a diseñar moléculas nuevas, sino la reutilización de otros fármacos qeu se usan para otras cosas..

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